zaterdag 4 juli 2015

Larry Campbell & Teresa Williams - Larry Campbell & Teresa Williams

De Amerikaanse muzikant Larry Campbell heeft een cv dat zo dik is als een ouderwets telefoonboek van een middelgrote stad (wie kent ze nog). Vrijwel iedere lezer van deze BLOG heeft zeer waarschijnlijk een flinke stapel platen in de kast staan waarop Larry Campbell te horen is als muzikant of waarvoor de Amerikaan als producer achter de knoppen zat. 

De kans dat de lezers van deze BLOG een plaat in de kast hebben staan waarop de naam van Larry Campbell op de cover staat was tot voor kort echter een flink stuk kleiner. Larry Campbell, die de afgelopen decennia ook nog een belangrijke rol speelde in de bands van onder andere Levon Helm en Bob Dylan, maakte een jaar of tien geleden weliswaar één soloplaat, maar wist hiermee geen potten te breken. 

De tijden dat platen met de naam van Larry Campbell op de cover in vrijwel geen enkele platenkast te vinden waren, zijn nu echter voorgoed voorbij, want samen met Teresa Williams heeft Larry Campbell een plaat gemaakt die een plekje verdient in iedere platenkast waarin Amerikaanse rootsmuziek ruim vertegenwoordigd is. 

Larry Campbell en Teresa Williams zijn inmiddels ruim 25 jaar getrouwd en werken nog langer samen, maar het was er nog niet van gekomen om samen een plaat te maken. Die plaat is er nu en het is er één van een angstaanjagend hoog niveau. 

Net als Larry Campbell heeft ook Teresa Williams een lange staat van dienst, al waren haar gloedvolle vocalen tot dusver vooral op de achtergrond te horen. Op het titelloze debuut van Larry Campbell en Teresa Williams treedt het tweetal uit de schaduw en de twee rasmuzikanten doen dit op buitengewoon imponerende wijze. 

Larry Campbell en Teresa Williams bestrijken op hun debuut een opvallend breed palet. Vrijwel alle uithoeken van de Amerikaanse rootsmuziek worden verkend en alles klinkt even goed. Dat is ook niet zo gek, want gitaristen van het kaliber van Larry Campbell zijn zeer schaars. Ook in vocaal opzicht weet de Amerikaan indruk te maken, wat nog in veel sterkere mate geldt voor Teresa Williams, die de zang menig maal uit haar tenen laat komen, maar ook prachtig ingetogen kan zingen. Dat de twee ook nog eens garant staan voor prachtige harmonieën verhoogt de feestvreugde alleen maar. 

Alsof het nog niet genoeg is schoven een aantal gerenommeerde muzikanten, onder wie Little Feat pianist Billy Payne en zangeres Amy Helm (dochter van Levon), aan tijdens de opnames van de plaat. Hoewel alle muzikanten op de plaat al vele duizenden uren in de studio hebben gestaan, klinkt het debuut van Larry Campbell en Teresa Williams nergens plichtmatig. Er wordt met hoorbaar plezier en met verschrikkelijk veel gevoel gemusiceerd. 

Dat hoor je in de meer country georiënteerde tracks die voorzichtig raken aan de platen die Emmylou Harris en Gram Parsons maakten, dat hoor je in de heerlijke bluesy tracks, dat hoor je in de folksongs die zo uit de Appalachen lijken te komen en je hoort het in de tracks die muziek maken die vooral is geïnspireerd door de Zuidelijke staten van de VS. 

Er gebeurt ontzettend veel op deze plaat en alles klinkt even geïnspireerd, gedreven en goed. Als ik er twee dingen uit moet pikken kom ik bij de geweldige zang van Teresa Williams en het fabuleuze gitaarspel van Larry Campbell, maar ook alles hierbuiten is van een ontzettend hoog niveau. Dat geldt voor de songs, dat geldt voor de instrumentatie en het geldt voor de productie. 

De plaat van Larry Campbell en Teresa Williams krijgt tot dusver nog niet heel veel aandacht en dat is doodzonde. Ik weer echt niet of ik dit jaar een betere rootsplaat heb gehoord dan deze en verwacht ook niet dat iemand hier snel overheen gaat. Larry Campbell en Teresa Williams hadden hun sporen in de muziek al ruimschoots verdiend, maar geven hun carrières nu glans met een visitekaartje dat heel veel respect afdwingt. Wat een prachtplaat. Erwin Zijleman

Koop bij bol.com

 

vrijdag 3 juli 2015

Novella - Land

Het aanbod aan nieuwe muziek is momenteel zo groot dat ik onmogelijk alles dat ik voorbij zie komen kan beluisteren. Ik selecteer daarom vooral op basis van mijn persoonlijke smaak en de goede smaak van anderen, maar er zijn meer mogelijkheden om als nieuwe band op te vallen. 

Zo trekt een opvallende verpakking eerder mijn aandacht dan een saai hoesje en dat vergroot de kans op beluistering, want als ik de cd eenmaal in mijn handen heb is het een kleine moeite om hem ook even in de cd speler te stoppen. 

Het feit dat Land van de Britse band Novella uiteindelijk in de cd speler verdween bewijst dat een opvallende verpakking ook foeilelijk kan zijn, want veel lelijkere covers dan die van het debuut van de band uit Londen zijn redelijk zeldzaam. Het gaat uiteindelijk natuurlijk om de muziek en die is in het geval van Novella prima. 

Het debuut van de Britse band laat zich nadrukkelijk beïnvloeden door de shoegaze en dreampop uit de jaren 90. Dat is op zich geen aanbeveling, want het aantal bands dat dit op het moment doet is zo idioot groot, dat het vrijwel onmogelijk is om je als beginnende band nog te onderscheiden. Novella slaagt hier wel in en levert een plaat af die bij mij is aangekomen als de spreekwoordelijke mokerslag. 

Nu hou ik natuurlijk wel van een opgewarmde prak shoegaze en dreampop, maar inmiddels wordt het zelfs mij wat teveel. Novella biedt gelukkig veel meer dan alleen maar invloeden uit de shoegaze en dreampop. Vergeleken met de meeste andere bands die aan de haal zijn gegaan met deze invloeden kiest Novella voor een hoger tempo, rauwer gitaarwerk en vooral heel veel invloeden uit de psychedelica. 

Waar veel bands de afgelopen tijden een al dan niet geslaagde poging deden om het geluid van Lush (nog altijd een van mijn favoriete 90s bands) nauwgezet te reproduceren, neemt Novella genoegen met flarden Lush. Deze flarden Lush, bestaande uit mooie gitaarlijnen, aangename vrouwenstemmen en een goed gevoel voor perfecte popliedjes, worden vervolgens aangevuld met beukende drums, stuwende bassen, aan alle kanten uit de bocht vliegende gitaren en vooral een hoeveelheid psychedelica die je mee terug neemt naar de Amerikaanse westkust van de late jaren 60. Invloeden uit de Paisley Underground en een voorliefde voor de muziek van Black Sabbath brengen het unieke geluid van Novella verder op smaak. 

Het is een combinatie van invloeden die uitstekend werkt. Novella voegt absoluut iets toe aan alles dat de shoegaze en dreampop al heeft voortgebracht en maakt bovendien muziek die al heel snel vrijwel onweerstaanbaar blijkt. Voor mij zelfs compleet onweerstaanbaar.

Land klinkt als Lush dat via een tijdmachine is afgeleverd in de ‘Summer Of Love’ of als The Bangles die zijn ingelijfd bij My Bloody Valentine. Primal Scream’s Bobby Gillespie omschreef de muziek van Novella als ‘psych dream pop in full overdrive’ en ook dat is een vlag die de lading dekt. 

Novella maakt muziek die bij vlagen heerlijk dromerig klinkt, maar het is ook muziek die in een moordend tempo wordt afgewerkt. Het is een bijzondere combinatie die dwingt tot luisteren. Ik geniet vooral van de geweldige zang en van het briljante gitaarwerk op de plaat, maar ook de rol van de ritmesectie, die Land steeds weer naar grotere hoogten stuwt, moet niet onderschat worden.

Het blijft een spuuglelijk hoesje waarin Land van Novella is verpakt, maar het heeft me wel een wereldplaat opgeleverd. Een van de meest bijzondere en één van de beste debuten van 2015 en dat zal nog wel even zo blijven. Erwin Zijleman

Koop bij bol.com   cd   Koop bij bol.com  LP