vrijdag 27 januari 2012

Leonard Cohen - Old Ideas

Leonard Cohen is altijd een laatbloeier geweest. Toen zijn legendarische debuut in 1968 verscheen was hij al 34, toen hij aan het eind van de jaren 80 het muzikale roer flink omgooide op het briljante I’m Your Man was hij al halverwege de 50 en toen hij aan het eind van de jaren 90 na een aantal jaren in een Boeddhistisch klooster een onverwachte comeback maakte had hij de pensioengerechtigde leeftijd al bereikt. De laatste jaren maakt Leonard Cohen het echter wel heel erg bont. Op zijn 75e begon hij, noodgedwongen om zijn verkwanselde pensioen opnieuw te verdienen, aan een wereldtournee waar geen einde aan leek te komen en nu komt hij, inmiddels 77 jaar oud, met een gloednieuwe plaat op de proppen. Old Ideas volgt op een tweetal hele fraaie live-registraties en is de opvolger van het in 2004 verschenen en bijzonder mooie Dear Heather. In muzikaal opzicht ligt Old Ideas duidelijk in het verlengde van Dear Heather. Ook Old Ideas staat vol met buitengewoon stemmige popsongs waarin Leonard Cohen zijn teksten bijna fluistert. De instrumentatie is sfeervol en betrekkelijk sober. Prachtig gitaarspel, piano en een veelgebruikt orgel domineren het vooral door invloeden uit de blues, country, folk en jazz gevoede geluid, hier en daar bijgestaan door wat strijkers en de inmiddels van Leonard Cohen platen bekende vrouwelijke achtergrondzang (van de geweldige Webb Sisters die meerdere songs op de plaat naar grote hoogten tillen). Leonard Cohen klonk nog niet eerder zo doorleefd en breekbaar, wat gezien zijn leeftijd geen verrassing is, maar zijn donkere stem is nog altijd warm en overtuigend. Old Ideas is een spirituele plaat die meerdere malen verwijst naar de dood, maar voorlopig is Leonard Cohen gelukkig nog springlevend. Gezien het uiterst lage tempo van en de donkere en sobere klanken op Old Ideas, vind ik het persoonlijk vooral een plaat voor de vroege of late uurtjes, maar dat is een kwestie van smaak. Old Ideas is pas de derde studioplaat van Leonard Cohen sinds de release van The Future in 1992, maar het is wederom een hele mooie. Old Ideas is bovendien een plaat die iets toevoegt aan Leonard Cohen’s rijke oeuvre en dat is knap. De oude meester heeft zelf aangegeven dat Old Ideas waarschijnlijk zijn laatste wapenfeit zal zijn. Zelf hoop ik stiekem dat hij er nog een tourtje en een volgende plaat uit weet te persen, zoals het een echte laatbloeier betaamt. Erwin Zijleman