zondag 25 maart 2012

Cotton Mather - Kontiki, Deluxe Edition

Cotton Mather is een band uit Austin, Texas, die gedurende haar bestaan drie platen maakte, waarvan er één een vergeten klassieker is. Na een niet opvallend en nauwelijks opgepikt debuut, kwam de band rond Robert Harrison (geen familie van George) in 1997 op de proppen met het briljante Kontiki. De plaat werd de hemel in geprezen door de critici, maar ging uiteindelijk maar mondjesmaat over de toonbank. In 2001 keerde Cotton Mather nog een keer terug met het sterke, maar net wat minder briljante The Big Picture, maar toen succes wederom uitbleef viel snel het doek. Robert Harrison is zelf nog zeer overtuigd van de kwaliteit van Kontiki en geeft het miskende meesterwerk daarom 15 jaar na de originele release opnieuw uit op zijn eigen label. De eerste uitgave staat hier inmiddels zo’n 15 jaar in de kast en ik moet eerlijk toegeven dat ik de plaat, die eind 1997 met overtuiging mijn jaarlijstje haalde, daar al heel lang niet meer uit is geweest. Desondanks was de hernieuwde kennismaking met Kontiki een feest van herkenning. Op Kontiki maakt Cotton Mather muziek die kan worden omschreven als de perfecte mix van The Beatles, Big Star en Guided By Voices. Met name de invloed van de muziek van The Beatles is overduidelijk, al is het maar omdat de stem van Robert Harrison behoorlijk op die van John Lennon lijkt. Het knappe van Kontiki is echter dat het de Beatles plaat is die de Fab Four nooit hebben gemaakt. Beatlesque popsongs worden op Kontiki vermengd met invloeden uit de American Underground, de powerpop en de lo-fi; invloeden die nog niet bestonden toen The Beatles aan het begin van de jaren 70 uit elkaar vielen. Op Kontiki slaagt Cotton Mather er in om volstrekt onweerstaanbare popliedjes te maken die ook nog eens lekker rammelen, uit de bocht vliegen en nieuwe wegen in slaan. Kontiki bevat 14 tracks; ze zijn allemaal anders, maar ook allemaal even mooi en bijzonder. Voor mijn hernieuwde kennismaking met Kontiki wist ik nog wel dat het een briljante plaat was, maar de plaat is nog veel en veel beter dan in mijn herinnering en is momenteel echt met geen mogelijkheid uit de cd-speler te krijgen. Kontiki van Cotton Mather is een plaat die 15 jaar geleden al geschaard had moeten worden onder de kroonjuwelen van de popmuziek, maar toen ging de plaat helaas kopje onder. De nu verschenen Deluxe Edition, die ook nog eens is voorzien van een bonus-disc met een aantal interessante extra tracks, moet voor eerherstel gaan zorgen. Laten we daarom hopen dat de plaat ook in Nederland snel in de winkel ligt. Vooralsnog ben je aangewezen op buitenlandse aanbieders als Amazon. Ik zou heel snel toeslaan, want platen als Kontiki verschijnen maar zelden. Heel zelden. Erwin Zijleman