maandag 21 januari 2013

Dan Bern with Common Rotation - Drifter

Dan Bern debuteerde een jaar of vijf geleden en werd onmiddellijk uitgeroepen tot de nieuwe Bob Dylan. Van de meeste singer-songwriters die dit label de afgelopen decennia kregen opgeplakt wilde de carrière vervolgens niet echt vlotten en dat geldt helaas ook voor die van Dan Bern. De singer-songwriter uit Mount Vernon, Iowa, heeft inmiddels een aardig stapeltje platen op zijn naam staan, maar geen hiervan werd zo geprezen als het inmiddels al weer ruim vijf jaar oude titelloze debuut (en eerlijk gezegd was ook geen van deze platen net zo goed). Dat gaat vast niet veranderen met het onlangs verschenen Drifter en dat is zonde. Doodzonde. Drifter is immers de beste plaat die Dan Bern tot dusver gemaakt heeft. Bij beluistering van Drifter zal nog altijd de naam van Bob Dylan opduiken, maar het ligt er al lang niet meer zo dik bovenop als vijf jaar geleden. Drifter is een veelzijdige singer-songwriter plaat die zowel in vocaal als in muzikaal opzicht over het algemeen niet zo gek veel te maken heeft met de platen van Bern’s grote voorbeeld (al staan er ook wel wat Dylanesque songs op). Net als Bob Dylan is Dan Bern een echte woordkunstenaar, die in zijn songs met flinke lappen tekst mooie verhalen vertelt. Op Drifter zwerft Dan Bern over de wereld en vertelt hij indringende verhalen die net zo makkelijk over de Spaanse crisis of de economische wanorde in de Verenigde Staten kunnen gaan als over Bern’s favoriete sport baseball of ons eigen Haarlem (waar Den Bern met enige regelmaat in de sauna is te vinden). Folk is het belangrijkste bestanddeel van de muziek van Dan Bern op Drifter, maar het is al lang niet meer het enige bestanddeel. Mede door de hulp van flink wat muzikale vrienden en zijn band Common Rotation is Drifter een mooi klinkende en veelzijdige rootsplaat geworden. Door de imposante gastenlijst komt een heel arsenaal aan instrumenten voorbij, maar desondanks is het geluid op Drifter altijd spaarzaam en ingetogen. De hulp van muzikale vrienden beperkt zich overigens niet tot het instrumentarium, want niemand minder dan Emmylou Harris komt opdraven voor een duet; een van de vele hoogtepunten op deze sterke plaat. Op Drifter laat Den Bern horen dat hij veel meer is dan de nieuwe Bob Dylan. Drifter is een ijzersterke singer-songwriter plaat van een muzikant die als zanger en als songwriter imponeert. De geweldige muzikanten die hem omringen en de prachte verhalen op Drifter doen de rest. Erwin Zijleman

Drifter is al enige tijd beschikbaar via de Bandcamp pagina van Dan Bern, maar ligt vanaf deze week gelukkig ook eindelijk in Nederland in de winkel.