woensdag 23 januari 2013

The Maldives - Muscle For The Wing

Ik was ruim drie jaar geleden zeer onder de indruk van en uiteindelijk hopeloos verliefd op Listen To The Thunder, de tweede plaat van de uit Seattle afkomstige alt-country band The Maldives. Op Listen To The Thunder propten The Maldives vijf decennia countryrock en alt-country in songs  waarvan je na één keer luisteren al was gaan houden. Van Bob Dylan, The Band, Gram Parsons en Neil Young tot Uncle Tupelo, The Jayhawks en Drive-By Truckers en weer terug. Nauwelijks origineel of vernieuwend, maar ondertussen wel verdomd goed gespeeld en maar heel moeilijk of in de meeste gevallen zelfs helemaal niet te weerstaan. Eind vorig jaar verscheen bijna onopgemerkt de derde plaat van The Maldives, Muscle For The Wing. Op hun derde plaat doen The Maldives wederom waar ze goed in zijn. Invloeden uit een aantal decennia countryrock en alt-country worden omgesmolten tot lekker fris klinkende rootsmuziek, die de liefhebber van countryrock en alt-country onmiddellijk zal weten te verleiden, maar dit keer ook de liefhebber van frisse gitaarpop zal charmeren. Muscle For The Wing klinkt iets minder vol en ook iets minder traditioneel dan Listen To The Thunder. Een negenkoppige band bleek in deze zware economische tijden niet overeind te houden, waardoor The Maldives afstand hebben moeten doen van een deel van het instrumentarium en nu meer vertrouwen op de aloude gitaren. Is dat erg? Nee, eigenlijk niet. De muziek van de band uit Seattle klinkt op Muscle For The Wing nog vol zat en is bovendien heerlijk zonnig. Laat Muscle For The Wing uit de speakers komen en de zon gaat schijnen. Dat het buiten vriest maakt niet zoveel uit. Zon is zon. Door het iets minder traditionele instrumentarium kruipen The Maldives op Muscle For The Wing in de richting van The Avett Brothers en hier en daar zelfs Fleet Foxes, maar een aantal tracks heeft ook wel wat van Crowded House (maar dan met een countryrock injectie). Voorganger Listen To The Thunder bleef nog heel lang leuk en tot dusver is dit ook voor Muscle For The Wing het geval. The Maldives hebben op hun derde plaat een serie ijzersterke songs verzameld en spelen ze vol vuur. Door het vleugje retro zal de gemiddelde criticus waarschijnlijk afgeven op de muziek van The Maldives, maar luister onbevangen naar Muscle For The Wing en je hoort een band van hoog niveau die muziek maakt die alleen maar een hele brede glimlach op je gezicht kan toveren. Na de release van Listen To The Thunder schaarde ik The Maldives onmiddellijk onder mijn favoriete bands. Ik ben ze daarna eerlijk gezegd snel uit het oog verloren, maar bij deze hernieuwde kennismaking was het oude gevoel onmiddellijk terug. Heerlijke band. Heerlijke plaat. Aanrader! Erwin Zijleman












Beluister in Spotify